เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกำลังดำเนินการตรวจสอบการเพิ่มขึ้นอย่างกะทันหันในกรณีของโรคตับอักเสบหรือตับอักเสบในเด็กเล็กในสหราชอาณาจักรและทั่วโลก
มีการพิจารณาสาเหตุที่เป็นไปได้หลายประการ แต่ดูเหมือนว่าไวรัสทั่วไปซึ่งมักจะทำให้เกิดโรคหวัด อาเจียน และท้องร่วงจะมีบทบาท

การกลับไปสู่การผสมผสานทางสังคมตามปกติหลังการระบาดใหญ่อาจเป็นปัจจัยได้เช่นกัน

โรคตับอักเสบคืออะไร?
ไวรัสตับอักเสบเป็นคำที่ใช้อธิบายการอักเสบของเนื้อเยื่อตับ

คุณได้รับไวรัสตับอักเสบได้อย่างไร?
มักเกิดจากการติดเชื้อไวรัส แต่ยังเกิดจากการสัมผัสกับสารเคมี แอลกอฮอล์ ยา และความผิดปกติทางพันธุกรรมบางอย่างอีกด้วย

รูปแบบของโรคตับอักเสบที่พบได้บ่อยที่สุด หรือที่เรียกว่า A ถึง E เกิดจากการติดเชื้อไวรัสบางชนิด อย่างไรก็ตาม กรณีเหล่านี้ไม่พบไวรัสในเด็ก

ขณะนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังมุ่งเน้นไปที่ adenovirus โดยเฉพาะตัวที่เป็นสาเหตุพื้นฐาน แต่โดยปกติแล้วจะไม่ทำให้เกิดโรคตับอักเสบรุนแรง ดังนั้นจึงต้องมีอย่างอื่นเกิดขึ้น

กรณีเหล่านี้ถูกค้นพบได้อย่างไร?
“สัญญาณ” ที่บ่งบอกถึงการเพิ่มขึ้นเล็กน้อยแต่ไม่ปกติในกรณีของเด็กเล็กที่มีสุขภาพแข็งแรงก่อนหน้านี้เกิดขึ้นครั้งแรกในสกอตแลนด์

นั่นทำให้เกิดการสอบสวนโดยสำนักงานความมั่นคงด้านสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักร (UKHSA) ซึ่งขณะนี้ได้มองย้อนกลับไปที่การเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในอังกฤษ เวลส์ และไอร์แลนด์เหนือตั้งแต่เดือนมกราคม

ขณะนี้อยู่ระหว่างการตรวจสอบอย่างน้อย 163 รายในเด็กอายุต่ำกว่า 10 ปี โดยส่วนใหญ่เป็นเด็กที่อายุน้อยกว่า 5 ปี

พวกเขามีอาการเริ่มต้นของการอาเจียนและท้องร่วงตามมาด้วยสีเหลืองของผิวหนังหรือตาขาวที่เรียกว่าดีซ่าน

ในจำนวนผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยัน 118 รายอาศัยอยู่ในอังกฤษ, 22 รายในสกอตแลนด์, 13 รายในเวลส์ และ 10 รายในไอร์แลนด์เหนือ

ส่วนใหญ่มีอาการไม่รุนแรง แม้ว่า 11 คนจะต้องปลูกถ่ายตับ

มีเด็กกี่คนที่ได้รับผลกระทบทั่วโลก?
หลังจากที่สหราชอาณาจักรเริ่มรายงานกรณีของโรคตับอักเสบเฉียบพลันรุนแรงเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว แม้ว่าจะมีจำนวนค่อนข้างน้อย ความตระหนักในประเทศอื่นๆ ก็เพิ่มขึ้น และพวกเขาก็เริ่มมองหาอาการแบบเดียวกันในเด็ก

ณ วันที่ 1 พฤษภาคม องค์การอนามัยโลก (WHO) รายงานว่ามีผู้ป่วยโรคตับอักเสบอย่างน้อย 228 รายใน 20 ประเทศ มันบอกว่าอีก 50 คดีอยู่ระหว่างการสอบสวน

ส่วนใหญ่ตรวจพบในยุโรป รวมทั้งไอร์แลนด์และเนเธอร์แลนด์ แต่บางส่วนยังอยู่ในอเมริกา แปซิฟิกตะวันตก และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

มีรายงานการเสียชีวิตของเด็กคนหนึ่งจากโรคตับอักเสบ

อะไรทำให้เกิดสิ่งนี้
นักวิทยาศาสตร์ยังคงตรวจสอบว่ามีโรคตับอักเสบในเด็กเพิ่มขึ้นหรือมีความตระหนักเพิ่มขึ้นเกี่ยวกับกรณีโรคตับอักเสบเหล่านี้ซึ่งจะตรวจไม่พบในปีปกติหรือไม่

แต่ไม่มีเหตุผลใดที่จะเชื่อได้ว่าภาวะตับที่หายากนั้นกำลังแพร่กระจายไปทั่วโลก เพียงแต่พบเห็นในเด็กในประเทศต่างๆ

นักวิทยาศาสตร์กำลังมองหา adenovirus ซึ่งตรวจพบในเด็กประมาณสามในสี่ของสหราชอาณาจักรที่เป็นโรคตับอักเสบที่ได้รับการยืนยันซึ่งได้รับการทดสอบ

Adenoviruses มักจะแพร่กระจายโดยการสัมผัสใกล้ชิดส่วนบุคคลและอาจทำให้เกิดอาการป่วย ท้องร่วง และหวัดได้ มีมากกว่า 50 ชนิด

ประเภทหนึ่งที่เรียกว่า F41 เป็นนักวิทยาศาสตร์ที่น่าสนใจ การวิเคราะห์ทางพันธุกรรมยังตรวจพบไวรัสอีกตัวหนึ่งที่เรียกว่า AAV2 ในบางตัวอย่าง

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเชื่อว่า adenovirus มีแนวโน้มที่จะกลับมาอีกครั้งหลังจากที่แทบหายไปในช่วงปีแรกของการระบาดใหญ่ หรืออาจมีการพัฒนาสายพันธุ์ที่แตกต่างออกไป

ผลกระทบต่อระบบภูมิคุ้มกันของเด็กเล็กที่ไม่เคยสัมผัส adenovirus มาก่อนหรือป้องกันไว้ก่อน อาจอยู่เบื้องหลังการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในปัจจุบัน

ข้อมูลห้องปฏิบัติการในสหราชอาณาจักรแสดงให้เห็นว่าไวรัสทั่วไปกำลังแพร่กระจายในเด็ก โดยเฉพาะอย่างยิ่งเด็กอายุต่ำกว่า 5 ปี ในระดับที่สูงกว่าในปีที่แล้ว

ความเสี่ยงคืออะไร?
เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าโอกาสที่ลูกของคุณจะเป็นโรคตับอักเสบนั้น “ต่ำมาก”

พวกเขากล่าวว่าเด็กที่มีอาการ เช่น อาเจียนและท้องเสีย ควรอยู่บ้านจนถึง 48 ชั่วโมงหลังจากที่อาการหยุดลง

และการแน่ใจว่าเด็กๆ ล้างมือให้สะอาดสามารถช่วยลดการแพร่กระจายของการติดเชื้อทั่วไปจำนวนมากได้

สิ่งนี้จะเกี่ยวข้องกับการฉีดวัคซีน Covid หรือไม่?
ไม่ ไม่มีเด็กคนใดได้รับการฉีดวัคซีน

วัคซีนโควิด-19 มีให้ตั้งแต่อายุ 5 ขวบในสหราชอาณาจักรเท่านั้น ซึ่งหมายความว่าเด็กจำนวนมากที่วินิจฉัยว่าเป็นโรคตับอักเสบจะไม่มีสิทธิ์ได้รับ

แล้วตัวเองติดโควิดล่ะ?
ประมาณ 16% ของผู้ป่วยติดเชื้อโคโรนาไวรัส (SARS-CoV-2) เป็นบวกเมื่อเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล แต่เนื่องจากตอนนั้นมีโควิดจำนวนมาก เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกล่าวว่าสิ่งนี้ไม่ได้คาดไม่ถึง

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของสหราชอาณาจักรกล่าวว่าพวกเขากำลังดูการติดเชื้อโควิดในเด็กที่ได้รับผลกระทบก่อนหน้านี้ รวมถึงการเกิดขึ้นของ adenovirus สายพันธุ์ใหม่

มันบอกว่ากำลังดำเนินการตรวจสอบการติดเชื้อและสาเหตุอื่น ๆ อย่างต่อเนื่อง

การศึกษาชี้ให้เห็นว่าทารกและเด็กที่ติดเชื้อโควิดจำนวนน้อยจำเป็นต้องรักษาโรคตับอักเสบในประเทศอื่น ๆเช่นสหรัฐอเมริกาบราซิลและอินเดียด้วย ในกรณีส่วนใหญ่ ผู้ป่วยฟื้นตัวอย่างรวดเร็วและออกจากโรงพยาบาลภายในไม่กี่วัน

พ่อแม่ควรระวังอะไร?
พ่อแม่ แพทย์ทั่วไป และบุคลากรทางการแพทย์อื่นๆ ได้รับการขอให้สังเกตอาการของโรคดีซ่าน ตัวเหลืองที่ผิวหนัง และส่วนอื่นๆ ของร่างกาย ซึ่งมองเห็นได้ง่ายที่สุดในตาขาว

อาการอื่นๆ ของโรคตับอักเสบในเด็ก ได้แก่:

ปัสสาวะสีเข้ม
อุจจาระสีซีดเทา
คันผิวหนัง
ปวดกล้ามเนื้อและข้อ
อุณหภูมิสูง
รู้สึกไม่สบาย
รู้สึกเหนื่อยผิดปกติตลอดเวลา
เบื่ออาหาร
อาการปวดท้อง