ส.ว. เบอร์นี แซนเดอร์ส ขอให้ทำเนียบขาวลดการปรับขึ้นค่าประกันสุขภาพของ Medicare ครั้งใหญ่ ซึ่งจะมีผลในไม่กี่สัปดาห์ และเชื่อมโยงกับยาราคาแพงสำหรับโรคอัลไซเมอร์ ซึ่งถูกตั้งคำถามอย่างกว้างขวางถึงผลประโยชน์

ในจดหมายฉบับหนึ่งที่ส่งถึงประธานาธิบดี Joe Biden เมื่อวันศุกร์ หนังสือพิมพ์ Vermont Independent เรียกร้องให้ประธานาธิบดีดำเนินการทันทีเพื่อป้องกันไม่ให้ส่วน “เพิ่มขึ้นอย่างน่ากลัว” ในค่าประกันสุขภาพของ Medicare ที่เป็นของ Aduhelm ซึ่งเป็นยารักษาโรคอัลไซเมอร์ที่ได้รับอนุมัติใหม่จากผู้ผลิตยา Biogen ราคาอยู่ที่ 56,000 เหรียญสหรัฐ ปี.

หาก Biden ตกลงและพบวิธีที่จะทำการเพิ่มเบี้ยประกันภัย “Part B” ในเดือนมกราคมที่วางแผนไว้เป็น 21.60 เหรียญต่อเดือนสำหรับการดูแลผู้ป่วยนอกของ Medicareจะลดลงเหลือ 10 เหรียญ เบี้ยประกันภัยรายเดือนสำหรับปี 2565 จะลดลงจาก 170.10 ดอลลาร์เป็นประมาณ 159 ดอลลาร์

การออกกฎหมายเกี่ยวกับวาระทางสังคมขนาดใหญ่ของ Biden มีขั้นตอนสำคัญในการควบคุมต้นทุนยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์แต่พรรคเดโมแครตกำลังเสี่ยงที่ผู้อาวุโสจะฉลาดหลักแหลมจากการเพิ่มขึ้นครั้งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งในเบี้ยประกันสุขภาพของ Medicare ที่จะต่อต้านพวกเขาในการเลือกตั้งกลางเทอมปี 2022 การเพิ่มขึ้นดังกล่าวจะทำให้เงินช่วยเหลือค่าครองชีพประกันสังคมในปีหน้ากลับมาเพิ่มขึ้นอีกประมาณ 92 ดอลลาร์ต่อเดือนสำหรับคนงานเกษียณอายุโดยเฉลี่ย เพื่อช่วยครอบคลุมราคาน้ำมันและอาหารที่สูงขึ้น

“ราคาของ Aduhelm ที่ราคา 56,000 ดอลลาร์ของไบโอเจนเป็นโปสเตอร์ที่แสดงให้เห็นว่าระบบการกำหนดราคายาที่ต้องสั่งโดยแพทย์ของเรานั้นทำงานผิดปกติอย่างไร” แซนเดอร์สเขียนถึงไบเดน “แนวคิดที่ว่าบริษัทยาแห่งหนึ่งสามารถขึ้นราคายาตัวหนึ่งได้มากจนส่งผลกระทบในทางลบต่อผู้สูงวัย 57 ล้านคน และอนาคตของ Medicare นั้นไร้เหตุผล ด้วยพรรคเดโมแครตที่ควบคุมทำเนียบขาว สภาและวุฒิสภา เราไม่สามารถปล่อยให้สิ่งนั้นเกิดขึ้นได้” สำเนาจดหมายได้มอบให้แก่ The Associated Press

ไม่มีความคิดเห็นในทันทีจากทำเนียบขาว ไบเดนกำลังวางแผนสุนทรพจน์ในวันจันทร์เกี่ยวกับบทบัญญัติเกี่ยวกับยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์ของกฎหมายของเขา ซึ่งรวมถึงวงเงินสูงสุด $2,000 ต่อปีสำหรับค่าใช้จ่ายที่ต้องจ่ายเองสำหรับผู้รับ Medicare, ค่าชดเชยรายเดือน $35 สำหรับอินซูลิน, ส่วนลดเงินเฟ้อที่จะช่วยผู้คนด้วยประกันส่วนตัวและ ราคาที่ต่อรองกับเมดิแคร์เป็นครั้งแรก สิ่งที่จับได้คือผลประโยชน์เหล่านั้นจะค่อยๆ หายไปตามกาลเวลา และการปรับขึ้นค่าเบี้ยประกันของ Medicare จะเกิดขึ้นหลังปีใหม่ ยังไม่ชัดเจนว่า Biden จะกล่าวถึงเบี้ยประกันภัยหรือไม่

การเพิ่มเบี้ยประกันภัย “ไม่สามารถมาในช่วงเวลาเลวร้ายสำหรับชาวอเมริกันที่มีอายุมากกว่าทั่วประเทศนี้ที่กำลังดิ้นรนทางเศรษฐกิจ” แซนเดอร์สเขียน

การเพิ่มขึ้น 21.60 ดอลลาร์ต่อเดือนถือเป็นการเพิ่มขึ้นครั้งใหญ่ที่สุดสำหรับเบี้ยประกัน Medicare ในรูปดอลลาร์ แม้ว่าจะไม่ใช่แบบเปอร์เซ็นต์ก็ตาม ล่าสุดในเดือนสิงหาคม รายงานของ Medicare Trustees คาดการณ์ว่าจะเพิ่มขึ้นเล็กน้อย 10 ดอลลาร์จาก 148.50 ดอลลาร์ในปัจจุบัน เมดิแคร์กล่าวว่าต้องเพิ่มอัตราที่สูงขึ้นเพื่อกันเงินสำรองในกรณีที่โปรแกรมอนุมัติความคุ้มครองสำหรับ Aduhelm อย่างเป็นทางการ

โรคอัลไซเมอร์เป็นโรคทางระบบประสาทที่ก้าวหน้าโดยไม่มีวิธีรักษา ส่งผลกระทบต่อชาวอเมริกันประมาณ 6 ล้านคน ซึ่งส่วนใหญ่มีอายุมากพอที่จะได้รับ Medicare

Aduhelm เป็นยารักษาโรคอัลไซเมอร์ชนิดแรกในรอบเกือบ 20 ปี แม้ว่าจะไม่ได้รักษาโรคก็ตาม สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาอนุมัติยานี้ในช่วงซัมเมอร์นี้ โดยพิจารณาว่าความสามารถของอดูเฮล์มในการลดการสะสมของคราบพลัคในสมองนั้นมีแนวโน้มว่าจะชะลอภาวะสมองเสื่อมได้ การตัดสินใจนั้นขัดแย้งกันอย่างมาก เนื่องจากองค์การอาหารและยา (FDA) ได้แทนที่ที่ปรึกษาภายนอกของตนเอง ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าวว่าประโยชน์ของ Aduhelm ไม่ได้แสดงให้เห็นอย่างชัดเจน กรมกิจการทหารผ่านศึกปฏิเสธที่จะแสดงรายการยาในบัญชีรายชื่อยาที่ได้รับอนุมัติ

เมดิแคร์ได้เริ่มการประเมินอย่างเป็นทางการเพื่อพิจารณาว่าควรครอบคลุมยาหรือไม่ และการตัดสินใจขั้นสุดท้ายไม่น่าจะเกิดขึ้นจนกว่าจะถึงฤดูใบไม้ผลิเป็นอย่างน้อย สำหรับตอนนี้ Medicare กำลังตัดสินใจเป็นกรณีๆ ไปว่าจะจ่ายค่า Aduhelm หรือไม่

แซนเดอร์สขอให้ไบเดนสั่งให้เมดิแคร์ระงับการอนุมัติการรายงานข่าวของอาดูเฮล์มจนกว่าจะมีความเห็นเป็นเอกฉันท์ทางวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับประโยชน์ของมัน

ไบโอเจนได้ปกป้องการกำหนดราคา โดยกล่าวว่าได้พิจารณาอย่างรอบคอบถึงต้นทุนของยาขั้นสูงในการรักษาโรคมะเร็งและอาการอื่นๆ คลังความคิดที่ไม่แสวงหาผลกำไรมุ่งเน้นไปที่การกำหนดราคายาโดยกำหนดมูลค่าที่แท้จริงของ Adulhelm ที่ระหว่าง 3,000 ถึง 8,400 ดอลลาร์ต่อปี ไม่ใช่ 56,000 ดอลลาร์โดยอิงจากผลประโยชน์ที่ไม่ได้รับการพิสูจน์