ในช่วงก่อนถึงคริสต์มาส ครอบครัว Widders แห่ง Cincinnati อยู่ในโหมดวันหยุดเต็มรูปแบบ โดยมุ่งเน้นที่งานปาร์ตี้ในโรงเรียน ซื้อของขวัญ และเตรียมตัวสำหรับวันหยุดพักผ่อนในฟลอริดา ในช่วงที่เร่งรีบและคึกคักของฤดูกาล ผู้ปกครองคนอื่นๆ อาจพลาดสัญญาณที่แสดงว่ามีบางอย่างผิดปกติในลูกคนหนึ่งของพวกเขา แต่เอลิซาเบธและแจ็ค วิดเดอร์สต่างก็ให้ความสนใจ

พวกเขาสังเกตเห็นเมื่อ Liviah วัย 4 ขวบที่อยู่ตรงกลางของลูกทั้งสามของพวกเขาอาเจียนสองสามสัปดาห์ก่อนวันคริสต์มาส และพวกเขาเห็นเธอมีผื่นเล็ก ๆ น้อย ๆ สองสามวันต่อมา พวกเขาปฏิเสธอาการคลื่นไส้เพราะเธอกินขนมหวานมากเกินไปที่งานของคุณย่าเมื่อวันก่อน และพวกเขาคิดว่าผื่นอาจมาจากเสื้อสเวตเตอร์ที่เธอสวมในงานปาร์ตี้คริสต์มาสของโรงเรียน แต่สิ่งหนึ่งที่โดดเด่นคือการที่ Liviah ดูเหมือน “เหนื่อยมากกว่าปกติ” Elizabeth Widders กล่าวกับ TODAY

จากนั้น เพียงสามวันก่อนวันคริสต์มาส แม่ของเธอสังเกตเห็นดวงตาของลิวิอาห์เป็นสีเหลือง และ “รู้ทันทีว่ามีบางอย่างผิดปกติ” เธอกล่าว Liviah มีอาการตัวเหลืองตั้งแต่ยังเป็นทารก และแม่ของเธอจำได้ว่าผิวและตาเหลืองเป็นสัญญาณบ่งบอก เธอรู้ว่าต้องถามว่าลิวิอาห์ไปห้องน้ำเมื่อเร็วๆ นี้หรือเปล่า “ใช่ และฉี่ของฉันก็เป็นสีส้ม มันไม่แปลกเหรอ?” เธอจำได้ว่าลูกสาวของเธอตอบ

เอลิซาเบธพาเธอไปโรงพยาบาลทันที เธอกังวลแต่ไม่มากเกินไป เพราะเธอเชื่อว่าแพทย์จะรักษาอาการตัวเหลืองของ Liviah ได้เหมือนกับตอนที่เธอยังเป็นเด็กแรกเกิด แพทย์บอกเธอว่าพวกเขากังวลเกี่ยวกับเลือดของ Liviah และต้องเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเด็ก Cincinnati Children’s Hospital

การวินิจฉัยลึกลับ
แพทย์ค้นพบการอักเสบในตับของ Liviah ซึ่งเป็นภาวะที่เรียกว่าตับอักเสบและตลอดทั้งวันคิดว่าเธออาจกำลังทุกข์ทรมานจากภาวะตับวายเฉียบพลันหรือโรคตับระยะสุดท้าย

อย่างไรก็ตาม ในคืนนั้น พวกเขาจะได้สิ่งที่ Jack Widders อธิบายว่าเป็น “คำตอบบางส่วน” Liviah ตรวจพบเชื้อ adenovirus เป็นบวก และแพทย์สงสัยว่าอาจเกี่ยวข้องกับตับที่ล้มเหลวของเธอ

Adenoviruses เป็นเรื่องปกติและมักจะทำให้เกิดอาการคล้ายหวัดหรือทางเดินอาหารเท่านั้น เช่น เจ็บคอ มีไข้ ปวดท้อง หรือท้องร่วง แต่ในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมามีการตรวจพบไวรัสในเด็กหลายคนที่ได้รับความเสียหายของตับคล้ายกับของลิเวียห์

ในเดือนเมษายนศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคออกประกาศเตือนภัยเกี่ยวกับโรคตับอักเสบไม่ทราบสาเหตุในเด็กโดยได้รับแจ้งจากกลุ่มผู้ติดเชื้อ 9 รายในรัฐแอละแบมาเมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมา โรคตับอักเสบมักเกิดจากไวรัสตับอักเสบชนิดหนึ่ง แต่ใน 180 กรณีของสหรัฐฯ ที่อยู่ระหว่างการตรวจสอบ ณ กลางเดือนพฤษภาคม สาเหตุตามปกตินั้นถูกตัดออกไป เด็กครึ่งหนึ่งได้รับการทดสอบในเชิงบวกสำหรับ adenovirusNBC News รายงาน. เด็ก 15 คนต้องปลูกถ่ายตับ

ทั่วโลกมีรายงานผู้ป่วยเด็กมากกว่า 600 ราย ส่งผลให้มีผู้เสียชีวิต 14 รายตามที่ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งยุโรป. CDC ของสหรัฐฯ กำลังสืบสวนผู้เสียชีวิต 6 ราย NBC News รายงาน

ที่เกี่ยวข้อง:การระบาดของโรคตับอักเสบอย่างลึกลับในเด็ก: รัฐใดกำลังสืบสวนกรณีต่างๆ

Dr. Anna Peters หนึ่งในแพทย์ของ Liviah และแพทย์ผู้เชี่ยวชาญด้านการปลูกถ่ายตับในเด็กที่โรงพยาบาลเด็ก Cincinnati Children’s Hospital กล่าวว่าความเชื่อมโยงที่เป็นไปได้ระหว่าง adenovirus และโรคตับอักเสบในเด็กที่รุนแรงเป็นเรื่อง “ผิดปกติ” เนื่องจากไวรัสมักไม่ส่งผลต่อตับของเด็กที่แข็งแรง

Liviah’sโรคตับอักเสบอาจเชื่อมโยงกับ COVID-19ตามที่ Peters กล่าวว่าการตรวจเลือดของเธอมาพร้อมกับแอนติบอดีต่อ COVID แม้ว่า Liviah ไม่เคยได้รับการทดสอบสำหรับ COVID-19 ก่อนหน้านี้

“เป็นไปได้มากที่ COVID, adenovirus หรือทั้งสองอย่างกระตุ้นการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่โจมตีตับของเธอ” ปีเตอร์สบอกกับ TODAY “แต่เป็นการยากที่จะพิสูจน์สาเหตุ (ย้อนหลัง)”

ที่เกี่ยวข้อง: อะไรเป็นสาเหตุของโรคตับอักเสบที่ลึกลับและรุนแรงในเด็ก? มี 3 ทฤษฎี

Liviah ยังเด็กเกินไปที่จะได้รับการฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19 ดังนั้นแพทย์จึงรู้ว่าการฉีดวัคซีนไม่ได้มีส่วนทำให้เกิดโรคตับอักเสบ

ไม่ว่าอะไรเป็นสาเหตุของภาวะตับวายของ Liviah การตรวจเลือดของเธอเผยให้เห็นว่าเธอมีเซลล์ตับที่เสียหาย เอลิซาเบธ วิดเดอร์สได้รับแจ้งว่าครอบครัวควรวางแผนที่จะอยู่ในโรงพยาบาลจนถึงช่วงคริสต์มาส เนื่องจากแพทย์ได้ตรวจสอบอาการของเธอและติดตามการดูแลของเธอ ในเช้าวันถัดมา เอลิซาเบธ วิดเดอร์สกล่าวว่าอาการของลิวิอาห์อยู่ใน “อาการสาหัส” แล้วจริงๆ

“มันเป็นการวิ่งจากจุดนั้นไปข้างหน้า” Jack Widders บอก TODAY. “ความเร็วที่ทุกอย่างเกิดขึ้นเป็นส่วนที่บ้ามาก มันเป็นรถไฟเหาะที่มีขึ้นและลง”

การแข่งขันเพื่อตับใหม่
สิ่งที่เริ่มต้นจากการเป็นกรณีลึกลับของโรคตับอักเสบในเด็กกลายเป็นฝันร้ายที่สุดของผู้ปกครองทุกคนเมื่อเด็กหญิงที่มีชีวิตชีวาและแข็งแรงของ Widders เริ่มเสื่อมโทรมต่อหน้าต่อตาพวกเขา

ปีเตอร์สอธิบายว่าตับ “มีหน้าที่มากมายสำหรับร่างกาย” รวมถึงการสร้างโปรตีนที่สำคัญ การรักษาระดับน้ำตาลในเลือดให้คงที่ ล้างสารพิษ และช่วยในกระบวนการใช้ยา ดังนั้น ถ้าตับของคนทำงานไม่ถูกต้อง “มันจะส่งผลต่อการทำงานของสมองและการรับรู้ อาจทำให้คนง่วงนอน และคนส่วนใหญ่จะไม่ทำตัวเหมือนตัวเอง”

Jack และ Elizabeth Widders ได้เห็นทุกอาการที่ Peters พูดถึงแบบเรียลไทม์ มีอยู่ช่วงหนึ่ง “ลิเวียห์ไม่รู้ว่าเธออยู่ที่ไหน” พ่อของเธอเล่า “เธอจะถามคำถามเดิมซ้ำแล้วซ้ำเล่าเป็นเวลา 10 นาที แม้ว่าเธอเพิ่งจะตอบไปเมื่อไม่กี่วินาทีก่อน” สีผิวของเธอกลายเป็น “สีเหลืองเต็มไปหมด” และเธอมี “การจ้องมองไกล” ซึ่งเป็นสัญญาณว่าเธอไม่ได้มีจิตใจ “มันยากมากที่จะเห็นเธออยู่ในสภาพนั้น” แจ็ค วิดเดอร์สบอกกับ TODAY

แจ็ค วิดเดอร์สกล่าวว่า แม้จะมีความพยายามของแพทย์ แต่อาการของลิวิอาห์ก็แย่ลง ทำให้แพทย์ต้องฟอกไตหลายรอบ โดยที่ลิวิอาห์ “คงอยู่ได้ไม่นานนัก” แจ็ค วิดเดอร์ส กล่าว “มันเป็นสะพานที่จะไปจากที่ที่ร่างกายของเธอต้องปลูกถ่าย”

เมื่อ Liviah เริ่มต้องการ “การดูแลตับในระดับสูง” แพทย์ให้ “การอยู่รอดที่คาดหวังแก่เธอน้อยกว่าเจ็ดวัน” Peters กล่าว เมื่อวันที่ 28 ธันวาคม โรงพยาบาลจัดให้เธออยู่ในหมวดหมู่ที่มีความสำคัญสูงสุดของรายการปลูกถ่ายอวัยวะ แต่พ่อแม่ของ Liviah รู้ว่าไม่รับประกันว่าลูกสาวจะได้รับตับใหม่ทันเวลา

เอลิซาเบธ วิดเดอร์สกล่าวว่าเธอ “รู้ดี (ลิเวียห์) ไม่มีสัปดาห์สุขภาพที่เหลืออยู่ในตัวเธอ” และจำได้ว่า “สะอื้นไห้” และ “อธิษฐาน” บ่อยๆ Jaxson น้องชายวัย 6 ขวบของ Liviah “เพื่อนที่ดีที่สุดของเธอในโลก” เป็นกังวลเป็นพิเศษ “เขาพักอยู่กับครอบครัว แต่ต้องการทราบทุกสิ่งที่เกิดขึ้นกับเธอ” เธอกล่าว

แจ็ค วิดเดอร์สกล่าวเสริมว่า “ในช่วง 11 วัน เธอเปลี่ยนจากเด็กหญิงตัวเล็ก ๆ ที่ปกติและแข็งแรงไปสู่ผู้รับการปลูกถ่าย”

ช่วงเวลาที่น่าจดจำ
ภายในวันที่ 30 ธันวาคม สองวันหลังจากถูกจัดให้อยู่ในรายชื่อการปลูกถ่ายอวัยวะ ครอบครัวของ Liviah กำลังเตรียมพร้อมสำหรับสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุด

“เราได้รับแจ้งว่าเธออาจไม่ตื่นจากรอบต่อไป (การล้างไต)” Elizabeth Widders เล่า แพทย์ลดข้อจำกัดเรื่องโควิด-19 เพื่อให้ครอบครัวของ Liviah สามารถไปเยี่ยมเธอได้ครั้งละ 2 คน ในกรณีที่เธออยู่ในอาการโคม่าหรือแย่กว่านั้น

จากนั้น เมื่อเวลา 4:15 น. ของวันหนึ่ง ขณะที่ป้าของ Livah, Jaxson และพ่อแม่ของ Liviah มารวมตัวกันที่เตียงของเธอ “กำลังอธิษฐานเผื่อเธอ” เสียงโทรศัพท์ดังขึ้น แม่ของเธอตอบผ่านสปีกเกอร์โฟน “ผู้ประสานงานตับโทรมาบอกเราว่าพวกเขาพบคู่ที่ตรงกัน” เอลิซาเบธ วิดเดอร์สพึมพำ พวกเขาส่งต่อข่าวไปยังครอบครัวที่เหลือในห้องรับรอง และ “ทุกคนต้องฉลองข่าวอันแสนสุขด้วยกัน” เธอกล่าว “มีความสุขมาก มีน้ำตามากมาย”

ในเช้าวันที่ 1 มกราคม เธอถูกนำตัวเข้าห้องผ่าตัด “ฉันจะไม่ลืมช่วงเวลาที่พวกเขาบอกเราว่าตับใหม่ของเธอกำลังทำงานอยู่” แจ็ค วิดเดอร์สเล่า

หลังการผ่าตัด สิ่งสำคัญที่สุดของ Widders ทำให้ Liviah มีสุขภาพแข็งแรงอีกครั้ง “เธอลดน้ำหนักได้มาก และสิ่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเธอคือการพยายามกลับไปทานอาหาร” พ่อของเธออธิบาย พวกเขายังต้องหาระดับที่เหมาะสมสำหรับยาต่างๆ ของเธอด้วย และเธอต้องเริ่มดื่มของเหลว 56 ออนซ์ วันละครั้ง “เธอดื่มน้ำต่อวันมากกว่าพ่อของเธอ” Elizabeth Widders หัวเราะ

ห้าเดือนต่อมา “ลิเวียห์ทำได้ดีมาก เมื่อมองดูเธอ คุณจะไม่มีทางรู้ว่าสิ่งนี้เกิดขึ้น” แจ็ค วิดเดอร์ส กล่าว

“เธอกลับมาในสนามเล่นฟุตบอล เต้นอีกครั้ง และกลับมาเป็นเด็กหญิงวัย 4 ขวบอีกครั้ง” ภรรยาของเขากล่าวเสริม

Liviah มีแผลเป็นขนาด 8 นิ้วซึ่งทำหน้าที่เตือนใจถึงสิ่งที่เธอต้องทน “เราเรียกมันว่าเจ้าหญิงมาร์คของเธอ” แจ็ค วิดเดอร์สกล่าว

สิ่งที่พ่อแม่ควรรู้
จำนวนรายงานกรณีของโรคตับอักเสบในเด็กลึกลับได้เติบโตขึ้นตามการแจ้งเตือนของ CDC แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่ามีผู้ป่วยโรคตับอักเสบในเด็กที่ไม่ทราบสาเหตุเพิ่มขึ้นจริงหรือไม่เมื่อเทียบกับปีก่อนหน้า ดร. เจย์ บัตเลอร์ รองผู้อำนวยการศูนย์ควบคุมโรคติดต่อสำหรับโรคติดเชื้อ (CDC) ระบุว่าในแต่ละปีมีเด็กเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยโรคตับอักเสบโดยไม่ทราบสาเหตุถึง 1,000 คน

บัตเลอร์กล่าวว่า “ทั้งหมดที่เราสามารถพูดได้อย่างแน่นอนในเวลานี้คือเราไม่เห็นจำนวนเคสที่เพิ่มขึ้นอย่างมาก” เมื่อเทียบกับกรณีปกติ

Peters เรียกสิ่งที่เกิดขึ้นกับ Liviah ว่า “เป็นเหตุการณ์ที่หายากมาก” และเน้นว่า “ไม่มีใครควรตื่นตระหนก” นอกจากนี้ เธอยังแนะนำให้ผู้ปกครองมองหาสัญญาณของโรคดีซ่าน เช่น ผิวหรือตาเหลือง อุจจาระสีซีด และปัสสาวะสีเข้ม และรายงานให้ผู้ให้บริการดูแลสุขภาพทราบเสมอ “นอกช่วงแรกเกิด อาการตัวเหลืองไม่ปกติในเด็กหรือผู้ใหญ่” เธออธิบาย

สำหรับผู้ปกครองเพื่อนฝูง เอลิซาเบธ วิดเดอร์สเน้นว่า “จำเป็นต้องเป็นผู้สนับสนุนที่ดีที่สุดของลูกคุณ” และปฏิบัติตามสัญชาตญาณของคุณหากมีบางอย่างที่รู้สึกผิดปกติ “สถานการณ์ที่แย่กว่านั้น คุณจะต้องเผชิญหน้าอย่างที่เราเผชิญ” เธอกล่าว “แต่มีโอกาสมากกว่าที่จะไม่มีอะไรผิดปกติ และลูกของคุณก็จะถูกเจาะเลือดเพียงเล็กน้อย”

แม้ว่า Liviah จะทำได้ดีในวันนี้ แต่ตลอดชีวิตที่เหลือของเธอ เธอจะมีความเสี่ยงสูงที่จะติดโรคอื่นๆ และจะต้องได้รับยากดภูมิคุ้มกันและยาทุกวันที่อาจ “แพงมาก” และการไปพบแพทย์บ่อยครั้ง เช่น “ผู้ป่วยที่ปลูกถ่ายต้องการการดูแลทางการแพทย์เฉพาะทางตลอดชีวิต” ปีเตอร์สกล่าว

เพื่อช่วยเหลือผู้ป่วยดังกล่าวด้วยค่ารักษาพยาบาลอย่างต่อเนื่องสมาคมปลูกถ่ายอวัยวะเด็กจัดตั้งกองทุนบริจาคสำหรับผู้รับการปลูกถ่ายแต่ละคนเพื่อดึงเมื่อจำเป็น

ข้างพ่อแม่ของเธอ Liviah ได้พูดคุยกับ TODAY ชั่วครู่หนึ่งและบอกว่าเธอ “ทำดี” และตั้งชื่อว่า “คนที่ให้ของขวัญฉัน” เป็นจุดสว่างในช่วงเวลาที่เธออยู่ในโรงพยาบาล นอกจากนี้ เด็กหญิงวัย 4 ขวบผู้มีความสุขยังได้มอบคืนให้กับโรงพยาบาลที่ช่วยชีวิตเธอและเด็กคนอื่นๆ ที่ต้องการรักษาพยาบาล “หลังจากที่เธอกลับถึงบ้าน เธอทำและขายต่างหูและเครื่องประดับเล็ก ๆ และบริจาคเงินให้กับโรงพยาบาลเด็ก Cincinnati” Elizabeth Widders กล่าว