ระบบหลอดเลือดของมนุษย์ประกอบด้วยหลอดเลือดแดง หลอดเลือดดำ และเส้นเลือดฝอยที่เลือดไหลเวียนไปในทิศทางใดทิศทางหนึ่ง ในขณะที่หัวใจสูบฉีดเลือด หลอดเลือดแดงที่นำเลือดไปทั่วร่างกายก็ทำงานเช่นกัน หลอดเลือดแดงจะขยายและหดตัวสลับกันทำให้เลือดไหลเวียนได้ การแพร่กระจายนี้เรียกว่าคลื่นพัลส์ ผนังของหลอดเลือดแดงควรมีความยืดหยุ่นเพียงพอ

แต่ไม่มากเกินไปเพื่อให้คลื่นชีพจรดำเนินต่อไปโดยที่ผนังของหลอดเลือดแดงแตกออก เมื่อหลอดเลือดมีอายุมากขึ้น ผนังหลอดเลือดแดงจะแข็งตัว การแข็งตัวจะเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหัวใจและหลอดเลือดและความเสี่ยงต่อการเสียชีวิตด้วยหัวใจ ฮอร์โมนเพศหญิงมีผลต่อปัจจัยหลายประการที่ควบคุมความยืดหยุ่นของผนังหลอดเลือด ระดับฮอร์โมนเอสโตรเจนที่สูงจึงคิดว่าเป็นหนึ่งในกลไกที่ผู้หญิงวัยหนุ่มสาวมีความเสี่ยงต่อโรคหัวใจและหลอดเลือดน้อยกว่าผู้ชาย การศึกษาที่วัดระดับฮอร์โมนและความฝืดของหลอดเลือดในสตรีแตกต่างกันเนื่องจากอายุหรือการใช้ผลิตภัณฑ์ฮอร์โมนนั้นหายาก